Возрастные периоды развития млекопитающих

Данный вопрос слабо отражен в литературе, особенно в практических руководствах по выращиванию сельскохозяйственных животных в домашних хозяйствах. Однако практика их выращивания главным образом основана на различном подходе в зависимости от возрастного периода. Каждому периоду жизни должен соответствовать свой кормовой рацион и особый уход за животным. В основу классификации возрастных периодов индивидуального развития кроликов, пушных зверей и домашнего скота взяты анатомо-физиологические особенности этих млекопитающих, интенсивность их роста, поведенческих реакций, изменения в половой сфере и др.

Развитие млекопитающих подразделяется на пять периодов: внутриутробный, молочного кормления, полового созревания, репродуктивный период и период старческих изменений. В свою очередь, каждый из периодов разделен на возрасты: новорожденный, подсосный, неполовозрелый и предслучный. Каждый период жизни и каждый возраст требуют определенного подхода к разработке кормового рациона, условий содержания и ухода за домашними млекопитающими.

Характеристики каждого периода и возраста следующие.

1. Внутриутробный период. Развитие плода с начала оплодотворения и до родов. Беременность длится от 30 дней (кролики) и более. В этот период рационы должны быть тщательно сбалансированы по протеину, витаминам и минеральным веществам. Во время беременности самкам количество грубых кормов в рационах уменьшают на 25%, а количество концентрированных — соответственно увеличивают. У самок, например, кроликов количество грубых кормов с 21-го дня беременности в рационе уменьшают наполовину.

Мелкий и крупный рогатый скот во время беременности также должен получать полноценные корма с большим содержанием витаминов. При недостатке витамина А возникают нарушения, из-за которых плод может погибнуть. Лучший корм — витаминное сено, скошенное до цветения трав и правильно высушенное, а также свежая трава и красная морковь.

Приближение родов можно определить по внешним признакам самки. У нее набухает влагалище, оно увеличивается и удлиняется. Связки таза расслабляются, более отчетливо выступает крестцовая кость. Живот опускается, бока впадают и становятся виднее последние ребра. У кроликов и пушных зверей набухают соски, а у рогатого скота — вымя, самка беспокоится, издает характерные звуки, поскольку у нее начинаются схватки. Из влагалища вытекает слизь. После этого наступают роды, при которых в родовых путях сначала появляются околоплодные оболочки и через прозрачную пленку видны ножки детеныша. В результате активных сокращений мускулатуры матки и мышц живота происходит выведение плода, длящееся в зависимости от вида животного и состояния самки 8 минут и более.

2. Период молочного кормления. Детеныши находятся в гнезде и кормятся молоком матери. Продолжительность лактационного периода зависит от вида животного и продуктивности самки. Так, у молочных коз лактация длится до 10 месяцев. В период молочного кормления появляется шерстный покров. Прорезываются молочные зубы. Идет интенсивный рост и высокое потребление питательных веществ.

Кормление лактирующих самок является самым ответственным периодом. В это время в рационы самок вводят достаточное количество белковых кормов, но и сочным кормам придают немаловажное значение. Лучшими кормами зимой считаются силос, морковь, свекла, сено из бобово-злаковых культур и картофель, хотя на долю концентрированных кормов в рационе приходится до 60%. В качестве концентрированных кормов скармливают горох, овес, кукурузу или ячмень. Хорошим кормом для самок в этот период являются пшеничные отруби, в смеси с корнеплодами или жмыхами они поедаются особенно охотно. Если есть возможность, в этот период хорошо подкармливать молодняк коровьим молоком. Скармливание молока крольчихам способствует увеличению их молочной продуктивности.

3. Период полового созревания. Молодняк переходит на самостоятельное кормление. Животные оставляют гнездо, их отсаживают от самки. Молодняк высокоподвижен, у животных появляются половые признаки. Молочные зубы сменяются постоянными. Происходит интенсивный рост животного, появляется густой шерстный покров. Самый критический момент у молодняка наступает после их отсадки от матери. В это время у детенышей наступает стрессовое состояние, поэтому чем позже делается отсадка молодняка, тем менее болезненной она бывает. В этот период детенышам дают более мягкие, легкопереваримые и дробленые корма. Они должны быть высокопитательными. Многие считают, что в это время нужно скармливать овес, корнеплоды и сено. Если овса нет, то его заменяют дробленой кукурузой. Молодняк и лактирующих самок лучше всего кормить 3 — 4 раза в сутки.

4. Репродуктивный период. Завершено развитие половых органов, дифференцированы вторичные половые признаки. У самок установились половые циклы. Интенсивное размножение у мелких зверей — в возрасте 1—2 лет, у крупных видов — до 5 —6 и более лет. Значительно снижен линейный рост. Животные находятся в расцвете жизнедеятельности. Шерстный покров густой, глянцевый.

Молодые животные впервые допускаются к спариванию. В зрелом возрасте интенсивность размножения первое время бывает на высоком уровне, затем начинает снижаться, но незначительно. На зубах в конце репродуктивного периода заметны первые признаки стирания.

5. Период выраженных старческих изменений. В этот период происходит резкое снижение или даже прекращение половой охоты и репродуктивной функции. Рост тела практически прекращается, двигательная активность снижена. Поверхность зубов стерта. Шерстный покров редкий, без глянца. Глаза лишены блеска. Выраженная атрофия мышц и кожи. Часто возникают опухоли. Отмечаются значительные гипофункции внутренних органов, ослабление адаптации и процессов метаболизма.

В периоде старческих изменений имеются два возраста: предстарческий и старческий. В первом возрасте животные значительно снижают свою плодовитость, а сам приплод рождается нежизнеспособный, поэтому в этом возрасте всех сельскохозяйственных животных отправляют на убой. У самок нарушается регулярность течки. Животные в этом возрасте имеют искривленные когти.

В последнем — старческом возрасте размножение животных вообще прекращается. У самок наступает климакс и прекращается течка. Шерстный покров редкий, животные лысеют. Зубы непригодны для размельчения пищи, их режущая поверхность полностью стерта. Когти длинные, искривленные. Вес тела снижается. Отмечается общее одряхление организма.

Ввиду отсутствия объективных и специфических показателей старения трудно разграничить границы возрастов у животных, так как на эти показатели оказывают сильное влияние условия содержания, кормления и ухода за животными, а также индивидуальные особенности, линии и породы домашних млекопитающих. Однако, несмотря на условность возрастных показателей, эта классификация окажет значительную помощь в выборе кормовых рационов для получения большой продуктивности животных.