Немного зоопсихологии, или как предупредить стресс

Поведение птиц, в том числе и домашних, в зависимости от возраста и времени года изменяется, так как они переживают определенные биологические циклы: брачные игры, постройку гнезда, насиживание и выкармливание птенцов, линьку, миграции и т. д. В процессе эволюции для каждого такого периода выработался и передается по наследству определенный характер поведения, который отвечает не только изменяющимся внешним условиям, но и физиологическому состоянию организма, связанному с активностью половых желез и других эндокринных органов. Борьба за территорию, привлечение самки, постройка гнезда и другие формы поведения обусловлены определенными психическими реакциями, свойственными только определенному виду и устойчиво передающимися из поколения в поколение.

Перепелки в клетке

Даже сложные процессы образования стаи до известной степени носят характер инстинктивный, и это важно знать при размещении птиц в помещении, особенно в клетках. Этими вопросами занимается зоопсихология — наука, изучающая процессы и закономерности психической деятельности животных.

Домашние птицы в большей или меньшей степени уже потеряли некоторые инстинкты и тем самым их биологические циклы нарушились. В связи с этим они не переживают зимней паузы в половой деятельности (за исключением линьки), не собираются после гнездования в стаи, привыкли к иной, чем в природных условиях, пище и легко откладывают яйца, а многие даже и не выводят птенцов. Из всех циклов у домашних птиц остался практически только цикл, связанный с размножением, который в принципе может происходить в любое время года. Отсюда между парами или семьями одного или нескольких видов при содержании в птичнике почти всегда возникают сложные взаимоотношения, особенно между самцами. Как правило, птицы агрессивны друг к другу, даже самки. Однако, находясь долгое время и с молодого возраста в одной стае, они вырабатывают определенную «норму» поведения и мирятся с присутствием не только птиц своего вида, но и птиц других видов. Но такое бывает далеко не всегда и зависит от многих причин и прежде всего от площади помещения.

Домашние птицы знают всех членов своей стаи. Появление в помещении новой особи, особенно другого вида, ведет к ссорам. Требуется определенное время, чтобы птицы сообщества приняли в свою стаю нового члена. Поэтому при выпуске в помещение новой особи нужно внимательно наблюдать за отношением к ней других птиц и вовремя принимать необходимые меры. Иначе стрессовое состояние отразится на самочувствии птицы и ее производительности.

В практике птицеводов встречаются случаи якобы беспричинной гибели птиц. Такие случаи чаще всего бывают во время пересадки птиц из одного помещения в другое, при внезапном резком свете фар автомобиля, проникшем через окно к птицам, и в связи с другими случаями.

Случаев такой «беспричинной» гибели птиц можно привести немало. Но без причины ничего не бывает — птица погибла от стресса, который возникает под влиянием резко изменившихся внешних воздействий. Стресс может возникнуть под влиянием самых различных причин: голодание и резкая смена рациона, теснота в клетке или птичнике, неудовлетворительный микроклимат, посторонний шум. То же относится к отлову птиц при пересадке в другое помещение, перемещении клетки в другое место и пр. Установлено, что у птицы, находящейся в состоянии стресса, замедляется рост и развитие, ухудшается использование питательных веществ рациона, наблюдаются самоощипывание и другие нарушения, которые нередко приводят к гибели пернатых.

Стрессы чаще возникают у вновь приобретаемых птиц, которые еще не привыкли к новой обстановке, и очень редко у «старых» птиц. Возьмем столь обыденные мероприятия, как чистка и дезинфекция помещения. Птиц отлавливают, временно пересаживают в клетки или корзины. В данном случае они подвергаются одновременному воздействию нескольких стрессфакторов. Во-первых, это страх, вызванный отловом и пересадкой в другое помещение. Во-вторых, во время отлова могут быть болевые ощущения. В-третьих, резкое изменение окружающей обстановки.

Чтобы избежать или ослабить влияние стресса на птиц, нужно при работе с ними принимать некоторые предосторожности, позволяющие уменьшить раздражение. Любой новый раздражитель может вызвать у них сильную реакцию, которая распространяется на всю стаю в помещении или в клетке. Такое паническое состояние сказывается на всех физиологических процессах.
Чрезмерная плотность птиц в клетке или в помещении не только ухудшает микроклимат и затрудняет доступ к воде или корму, но и лишает их покоя, травмируя нервную систему. При свободном размещении гнезд птицы, как правило, лучше насиживают яйца и выкармливают птенцов, а совместное содержание нескольких семей в одном помещении уже слишком заметно отражается на размножении и продуктивности птиц.

Стрессы могут возникать и тогда, когда в помещении мало кормушек и поилок, не хватает места на насесте. В этих случаях более сильные и драчливые птицы отгоняют слабых и мирных особей. Последние недоедают, худеют и становятся непригодными в качестве производителей. При вскрытии таких птиц никаких патологических изменений не обнаруживается. Для предупреждения стресса необходимо установить дополнительные насесты, кормушки и поилки, которые в птичнике расставляются подальше друг от друга, чтобы для птиц подход к ним был как можно свободнее.

Стресс может возникнуть и от неправильного кормления или раздачи корма. Птица привыкает к определенному времени дачи корма, составу пищи, ее вкусу и цвету. Поэтому менять рацион нужно постепенно, а старую кормушку не следует сразу убирать из клетки или птичника, а лишь после того, как птица привыкнет брать корм из новой (обычно через двое трое суток). Если птиц кормить только одним видом корма, например пшеницей, у них снижается аппетит, они худеют, даже когда в кормушке много корма. Несоблюдение норм, режима кормления и однообразный корм нарушают сложившийся условный рефлекс, что также вызывает стрессовое состояние. Вот почему необходимо кормить птицу в одно и то же время и давать разнообразный корм.

Смена распорядка дня, длительное отсутствие воды, освещение ночью клеток электрическим фонарем и другие внезапные изменения вызывают стрессовые напряжения. К этому приводит и неудовлетворительный микроклимат в помещении, где содержатся птицы. Отсутствие должной вентиляции вызывает вредные накопления аммиака, сероводорода, углекислого газа и пыли. Все эти воздействия вызывают у птиц стресс, который может окончиться не только снижением продуктивности, но и параличом дыхательных центров или отравлением вредными газами.

Чем больше птиц в клетке или птичнике, тем тщательнее нужно подбирать птиц для совместного содержания. Это особенно важно при содержании в птичнике одновременно нескольких видов.

Норму заселенности птичника рекомендовать сложно, так как она зависит от многих причин. Однако приблизительно она известна для всех видов и пород домашней птицы.