Кролики

Кролики относятся к семейству зайцеобразных и очень похожи по внешнему виду на зайцев, от которых они отличаются небольшой головой, короткими ушами и задними конечностями. У зайцев голова более удлиненной формы, они меняют окраску шерсти зимой с темной на белую, у кроликов же шерсть лишь становится пушистее и гуще.

Кролики

Кролики

Дикие кролики и сейчас живут в Южной и Средней Европе, откуда они в давнее время были завезены и акклиматизированы на юге Украины (Сумская, Николаевская и Херсонская области) для спортивной охоты.

Акклиматизировались кролики и в Австралии, где в связи с благоприятными условиями сильно размножились и приносят большой вред сельскому хозяйству.

Дикие кролики населяют степи, луга, огороды, парки, островные леса, балки, поросшие кустарником. Селятся они обычно колониями и в отдельных норах, которые роют на склонах в сухих местах; питаются растительной пищей в сумерки и ночью, поедают кору фруктовых деревьев. У кролика вкусное мясо, хороший мех, поэтому они являются любимой дичью для охотника и охотно разводятся звероводами в неволе.

В далекие времена человек одомашнил дикого кролика и путем искусственного отбора вывел много пород различного назначения. Кролиководство как самостоятельная отрасль животноводства сложилась в нашей стране в 1927 — 1928 годах, когда были созданы крупные кролиководческие совхозы.

Сейчас эта «малая отрасль» имеет особенно важное значение в связи с развитием дачного строительства и как источник массового и дешевого сырья для легкой промышленности.

Части туловища кролика:

Части туловища кролика

Для городской квартиры больше подходят карликовые породы этих зверьков, которые из-за небольших размеров меньше требуют места и могут содержаться на балконе или веранде. Они неприхотливы, продуктивны и их содержание вполне под силу рядовому любителю. Зимой кролики могут содержаться в квартире как декоративные животные, с наступлением лета на даче их можно выращивать на мясо и для получения меха. Кролики спокойнее собак, умнее хомячков, и они обладают некоторыми способностями к дрессировке.

Биологическая характеристика

Для кролика характерна высокая интенсивность размножения. Это многоплодное животное, беременность крольчих длится около 31—32 дней, в помете бывает в среднем 6 — 9 крольчат, причем самки их кормят на протяжении 30 — 45 дней. Если правильно использовать и содержать этих зверьков, можно добиться от кроликов высокой продуктивности. Умелые кролиководы от одной самки и ее потомства за год получают 40 — 60 крольчат, и при их реализации это может дать около 70 кг мяса и 25 — 70 шкурок.

Скороспелость — важная особенность этих зверьков. В возрасте 6 дней крольчонок удваивает свой вес, к 30-дневному — увеличивает его в 10 — 12 раз. Наиболее интенсивно кролики растут до 4-месячного возраста и почти достигают к этому времени размера взрослых животных (около 85%). В 8-месячном возрасте рост у них заканчивается.

Размножаться кролики могут в течение всего года, половой зрелости достигают в возрасте 90 — 110 дней. Для разведения используют здоровых, энергичных, плодовитых животных. В возрасте старше 3 — 4 лет кролики становятся менее подвижными, живот у них отвисает, глаза мутнеют, волосяной покров редеет. У самцов снижается половая активность, у самок учащаются случаи яловости и уменьшается количество крольчат в помете.

С учетом возрастных изменений срок производителей установлен для самцов 4 года, для самок — 3 года. Наиболее ценных особей можно использовать для разведения на протяжении 5 — 6 лет. Но при ежегодном комплектовании маточного поголовья следует выбраковывать до 30 — 35% старых животных, заменяя их полноценным половозрелым молодняком 4 — 6-месячного возраста.

Немаловажно для кроликовода и то, что эти животные могут жить в садовых вольерах или в клетках, расположенных на открытых площадках под навесом в течение всего года. При этом они болеют намного реже и имеют более густой мех, неоднородный по составу. Диапазон окраски шерсти домашних кроликов очень широкий и служит обычно для определения породы этих животных. Окраска кроликов бывает однотонной (агути с белым животом), пестрой (черная и белая шерсть) и разноцветной.

Волосяной покров кроликов состоит из волос и пуха. Характер волосяного покрова, т. е. длина, толщина и положение волос по отношению к телу, также служит отличительным признаком породы.