Козы

Приручение мелкого рогатого скота сыграло у многих народов огромную роль в изменении общественного строя: помогло разрушить матриархат, возглавляемой женщиной, определить главенство в семье мужчины и привести к возникновению частной собственности и рабовладению. С приручением мелкого рогатого скота стало больше пищи и он стал главным источником существования и богатства.

Коза

Коза

Бесспорным предком домашних коз был безоаровый козел — Сарrа aegagrus, который и сейчас обитает в горах Кавказа и южной части Туркмении. Он держится в среднем и нижнем поясах гор, предпочитая крутые и скалистые склоны с участками леса и кустарников или лишенные древесно-кустарниковой растительности, неглубокие ущелья и горные склоны.

Питается безоаровый козел тонкими, нежными ветками и листьями различных кустарников (крушины, миндаля, жимолости) и травянистыми растениями (злаки, бобовые). Гон наступает в ноябре—декабре, между самцами в это время часты драки. В мае — июне самки приносят одного-двух козлят.

Вторым диким видом, возможно, участвовавшим в образовании пород домашних коз, был винторогий козел, живущий и сейчас в горах Таджикистана и юга Узбекистана. Он обитает в среднем поясе гор, где предпочитает склоны глубоких ущелий со скалами и лужайками, покрытыми степной растительностью. Густых древесных зарослей избегает. Питается травянистыми растениями (злаки, осоки), листьями и побегами древесных пород и кустарников (клен, миндаль, жимолость); зимой — преимущественно полынью, хвоей, веточными кормами. Гон — в ноябре —декабре, длительность беременности около 6 месяцев, в апреле —мае самки приносят одного – двух козлят.

Видимо, из-за пристрастия коз поедать листву, нанося тем самым вред виноградникам и овощным культурам, во многих странах они заслужили нехорошую репутацию. Предполагают, что из-за коз Греция, где основным видом мелкого рогатого скота были эти животные, стала страной без леса: они вытоптали и поели все поросли молодой древесной растительности.

По сравнению с другими видами рогатого скота в России козы не получили широкого распространения. Об этом свидетельствуют их небольшая численность и малое число пород. Коза раньше считалась малопродуктивным животным, «коровою» бедняка.

В настоящее время в России в связи с дачным строительством коза становится все более популярным домашним животным, так как она не требовательна к кормам и занимает сравнительно мало места в помещении. К тому же, отдельные породы коз славятся своими хозяйственными качествами. Например, ангорские козы имеют густой мех с плотным пуховым покровом из очень тонких шелковистых и мягких волос. У швейцарских коз высокая молочная продуктивность, от них надаивают до 5 —6 литров молока в день.