Американская норка

Этот ценный пушной зверек акклиматизирован в России во многих местностях и вытеснил нашу европейскую норку. По внешнему виду они очень схожи, но американская немного крупнее, хвост у нее заметно длиннее (длина тела 33 — 45 см, хвоста 18 — 20 см). Окраска у американской норки темно-коричневая, белое пятно на подбородке и нижней губе. Мех с обильным красивым опушением, поэтому в звероводческих фермах разводят только этот вид.

Американская норка

Американская норка

В домашних условиях американских норок содержат Довольно часто. Они, как и все мелкие хищники, постоянно находятся в движении, что-то ищут в вольере или бегают из одного угла в другой. Пища норки состоит из мясных продуктов, и практически ее рацион ничем не отличается от рациона соболя, хорьков или других зверей. Эти зверьки прекрасно плавают и ныряют, активны в сумерки и темное время суток, иногда охотятся и днем. В вольере с земляным полом роют довольно глубокие норы, поэтому при его постройке необходимо это предусмотреть и сделать глубокий фундамент (до 2 м), иначе они убегут из вольера.

В домашних условиях американская норка хорошо размножается. Беременность длится 35 — 72 дня. Детеныши рождаются в апреле — мае, в выводке в среднем бывает 4 — 5 детенышей. Воспитанные смолоду норки бывают чрезвычайно ручные, но не любят, когда их особенно тискают в руках, и могут укусить.

Зимой средний вес норок-самцов 1,9 — 2,3 кг, самок 1 — 1,2 кг, но встречаются и значительно более крупные особи. Норки достигают половой зрелости в 9 — 11 месяцев. Продолжительность их жизни 8—10 лет, но выбраковку и забой производят, как только начинается снижение их плодовитости (обычно в 3 — 4 года). На фермах разводят норок стандартной окраски (от темно-коричневой до черной) и более 30 генотипичных цветовых групп: голубых, коричневых и белых. Родоначальником всех цветных типов является стандартная норка. Наибольшее распространение получили серебристо-голубая, пастель, паломино, белая, ампало-серебристая, сапфир, соклот и др.

Стандартная норка имеет опушение, варьирующееся от коричневого (шоколадного) до черного. Стандартные темно-коричневые норки — ведущий тип в норководстве. Черные норки, завезенные из-за рубежа, отличаются от последних более коротким и выровненным кроющим волосом.

Голубая группа включает значительное количество цветовых вариаций, наибольшее распространение из которых получили серебристо-голубые, алеутские, сапфир и другие норки. Окраска серебристо-голубой норки — серая, разной интенсивности. Пух таких норок голубоватый, хвост и ноги более темные.

Коричневая группа норок представлена многими цветовыми формами, наиболее популярная из них — пастель. Окраска варьирует от светло-коричневой до шоколадной с хорошо выраженным голубовато-серым оттенком. С возрастом норки этого типа несколько светлеют. Шведское паломино, относящееся к этой же группе норок, имеет нежную бледно-коричневую окраску, глаза темно-коричневые. Американское паломино несколько светлее, глаза розовые с зеленоватым блеском.

Белая группа норок включает три цветовые вариации. Наиболее ценной считается белый хедлунд. Эти зверьки имеют чисто белую окраску, глаза темные; норки совершенно глухие, что отрицательно сказывается на выращивании потомства.

Очень красивы норки-крестовки. У них вдоль спины черные волосы образуют «ремень», кроме того, черные волосы имеются на передних ногах и плечах, образуя рисунок, напоминающий крест; глаза черные. Общая окраска варьируется от темной до почти белой.